mardi 29 janvier 2013

Pourquoi y a-t-il tant de René en Sarthe ?


En cherchant les enfants de mes ancêtres François Branchu et Renée Julienne Mulocheau, je me suis interrogé sur la prédominance du prénom René en Sarthe. J'ai déjà remarqué, dans les régions qui concernant ma généalogie que certains prénoms étaient plus populaires que d'autres en fonction de la zone géographique.

Mes racines se trouvent dans le Sud-Ouest (Dordogne, Haute-Vienne, Charente), le Centre (Cher, Loir-et-Cher, Indre-et-Loire, Creuse, Vienne) et l'Ouest (Sarthe, Mayenne, Maine-et-Loire). Dans le Sud-Ouest, il est fréquent de trouver beaucoup d'Yrieix (prononcez Irié) dans ma famille, nom du saint limougeaud éponyme et de la ville de Saint-Yrieix-la-Perche, ou encore d'Elie. En revanche, cherchez bien, mais je n'ai jamais vu un seul Elie/Hélie dans l'Ouest, où se trouve une grande quantité de Julien (à cause sûrement de la cathédrale Saint-Julien du Mans) et de René.

(source : Archives Départementales de la Sarthe - 2 Mi EC 78_8-9 p.75)
Alors, certes, il existe un village nommé René en Sarthe, où vécurent d'ailleurs certains de mes ancêtres. Mais est-ce la seule explication à l'énorme popularité de ce prénom ? Prenons pour exemple les enfants de François Branchu et Renée (encore une) Julienne Mulocheau.

  • François (1793)
  • Pierre (an II)
  • Joseph René (an IV)
  • René (an V)
  • Louis (an VI)
  • Simon (an VII)
  • René (an IX)
  • Marin (an X)
  • Jean (an XII)
  • Joseph (an XIII)
  • André (1807)
  • Pierre (1807)
  • Renée (1809)
  • Charles (1813)
  • Alexis (1813)
Sur 16 enfants, nous avons 4 enfants nommés René, soit un quart de la famille ! Ce n'est certes qu'un exemple, mais même chez les témoins, amis, oncles, tantes, beaucoup de René ou Renée. Pourquoi ce prénom est-il si populaire dans l'Ouest et quasi inexistant dans le Sud-Ouest et le Centre ? Ma théorie, c'est cet homme : 
René d'Anjou peint par Nicolas Froment (source : Larousse)
Le Bon Roi René, arrière petit-fils de mon ancêtre le roi Jean II de France. Avec ce prénom particulier dans la famille royale, celui qui fut Duc d'Anjou avant de devenir Roi de Naples et de Jérusalem aurait marqué les esprit au point que trois siècles après lui, on nomme tant d'enfants René. C'est mon explication, le nom d'un grand seigneur local (sorte de star ou de people de son temps) qui aurait marqué une région.

Avez-vous des ancêtres dans la Sarthe ? Si oui, avez-vous remarqué la popularité du prénom René dans ce département ? Et avez-vous d'autres théories sur l'origine de cette popularité ?